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月读重点 | 《创新与企业家精神》:意外事件

来源:LYBookclub    发布时间:2018-02-27 07:54:08





意外的成功

有哪一种来源能比意外的成功提供更多成功创新的机遇了。而且,它所提供的创新风险最小,整个过程也最不艰辛。但是,意外的成功几乎完全受到忽视,更糟糕的是,管理人员往往主动将它拒之门外。




节选自《创新与企业家精神》第三章


30多年前,纽约最大的百货公司梅西公司(R . H . May)董事长告诉我:“我们不知道如何才能使家电的销售增长势头停下来。”

“你为什么要让这种势头停下来呢?”我疑惑地问,“难道你们这方面生意赔钱了吗?”

“正好相反,”这位董事长说道,“家电的利润额竟高于时装,没有人退货。而且根本没有出现顺手牵羊的现象。”

“是不是这些购买家电的顾客挤走了时装顾客呢?”我问道。

“哦,不是,”他答道,“以前,我们主要向进来买时装的顾客推销家电产品,现在我们反而向进来买家电产品的顾客推销时装。但是,”他继续说道,“像我们这种商店,时装的销售额应达到70%才算正常和健康。现在,家电产品增长的速度过快,已经占到销售总额的3/5,这太反常了。我们已经尝试过我们所知道的一切方法,让时装销售恢复到正常的比例,但是却没有任何效果。目前唯一的办法就是抑制家电产品的销售,让它回到自己应有的销售水平。“



在这番对话过后的近20年时间里,纽约梅西公司每况愈下。对于梅西公司为何无法有效利用它在纽约零售市场中的主导地位,出现了许多不同的解释:市区的衰落,规模过大而造成的浪费,等等。实际上,1970年,新的管理层入主梅西公司,改变了经营重点,并接受家电产品的销售比重较大的现实以后,梅西公司马上就再度繁荣起来,虽然市区依然衰落,梅西公司的人力成本依然很高,它的规模依然过大。




梅西公司的故事可能会被认为是一种极端情况。但是事实上,这个故事中唯一不寻常的地方就是该公司的董事长有意识地做他正在做的事情。大多数管理者对自己的愚蠢浑然不知,仍然会按照梅西公司的处理方式行事。因此,要让管理层接受意外的成功绝非易事,它需要决心、具体的政策、面对现实的意愿以及足够的谦逊来说“我们错了”。


管理层不愿意接受意外成功的原因之一,是人们往往相信:凡是能够持续相当长时间的事物,就一定是“正常的”而且是“永恒的”。因此,任何与我们所认定的所谓自然法则相抵触的事物,必将被视为不合理、不健康,而且显然是反常的想象。