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除了用来吃,古今人们曾对胡箩卜、土豆们,做过哪些有趣的尝试?

来源:beijingtongxin    发布时间:2019-09-10 18:51:11

土豆长出来就是要被削的,
黄瓜就注定要被拍?


世界上的第一颗土豆长出来的那天,它愣头愣脑,并不觉得自己跟其他植物有什么不同,也不会想到若干年后,自己会成为欧洲人餐桌上的主食……



土豆、胡萝卜、核桃、香葱……千百年前,原本是众多植物中的一株,众多杂草中一丛,如今已经被我们牢牢地固定在餐桌上。对我们而言,土豆长出来就是要被削的,黄瓜也是注定要被拍的,它们的领域止于厨房,它们的价值也仅限于食用。土豆是欧洲餐桌上的主食,核桃是补脑的小零食,花卉主要被用来观赏——难道不是吗?

事实上,从远古到现代,从欧洲贵族到原始部落的族群,植物的用途经历过各式各样的探索、开发。



对于土豆与大丽花谁做主食,胡箩卜要不要用来造战舰,我们人类可是进行过严肃的讨论、五花八门的尝试。



 
大丽花要取代土豆


怒放的大丽花

自西班牙人在16世纪早期征服墨西哥高原地区之后,欧洲人想要了解墨西哥那些深藏不露的异域植物的渴望与日俱增。1789年,马德里皇家植物园收到从墨西哥寄来的大丽花种子邮包。西班牙人对这种植物的热情被点燃了。这批种子载种出的大丽花,缺乏墨西哥本土栽培的迷人外表和绚烂花色,脑洞不小的西班牙人对它的用途产生了更多的遐想——一场大丽花的食用实验开始了。

西班牙人选择栽培大丽花,用其块根作为粮食作物,代替土豆在欧洲餐桌上的位置。它的块根据说尝起来更像萝卜,法国人和英国人都亲测吃不惯,它适应不了欧洲人的胃,西班牙人的实验宣告失败。



今天倒是还有几道食谱含有大丽花:大丽花面包、大丽花汤和油炸大丽花(想像一下那种口感……),也许是这场实验留下的历史印记吧。


 
胡箩卜造战舰


这种想法来自近代两名苏格兰研究者。他们发现,把胡箩卜磨成粉末,把纤维素提取出来后再干燥,这种特殊的糊浆就变成了一种有优质性能的产物。在这种产物中添加几种树脂构成的辅料,略微加热,就得到了一种可塑的材料,它硬度大、强度大,耐用性良好。重点是,胡箩卜特别便宜!

事实上,当前市场上能买得到的一种钓鱼竿就是用胡箩卜做的。每一根这种钓竿在生产中会用掉大约2千克胡箩卜。如今,滑雪板、滑板、自行车和划桨小艇都被计划增加植物成分的用量。我们畅想,胡箩卜战舰应该不会遥远。

从这个角度上说,胡箩卜前程远大,它的征途可以说是星辰大海。



 
把核桃塞进发动机


把核桃塞进发动机,听起来有点荒唐,但这恰恰就是二战期间英国皇家空军的常规做法。发动机要保持效率,必须先得到良好的调试,实验表明,清理发动机里的活塞和曲轴,最有效的就是塞核桃壳。


为了便于操作,人们把核桃壳碾成碎片,大小从沙粒到细片不等。无论碾碎到多细小,它的碎片都有棱有角,而且片片如此,这就是它能发挥作用的关键。

按照莫氏硬度表的标准,核桃壳的硬度高于许多矿物,又低于石英和金刚石,这一硬度当然也不如钢铁,但就是这种不算太硬的质地,让它成为一种最简易的研磨剂,能有效延长发动机的寿命。

这种遥远事物之间的联系非常奇妙,第一个塞核桃进发动机的人,是不是站在发动机旁边吃核桃时想到的……


 
用细香葱驱除恶灵


细香葱是葱蒜的近亲,在欧洲民间传说中,它具有驱除恶灵的力量。在中世纪,人们相信把它悬上一束挂在屋子里可以消解疾病和灾难。当人们要解毒的时候,也会用到细香葱。此外,它常常被用来给人算命。


当时的人们甚至还认为细香葱可以快速补充体力,尤利西斯S格兰特将军在前线派送的急件中发出最后通牒:“不送来细香葱,我就不会调动军队。”




 


土豆、胡萝卜们的世界往往比我们想象得更不可思议。想了解更多关于植物的有趣故事,不妨翻开《影响世界的100种植物》看看吧。


100种影响世界的植物


这本书讲述了100种植物的故事,记录了人类与植物界成员发展起来的各式各样的关系——无论是技术革命,还是十足的闹剧:有的植物引发了革命和种族灭绝,有的植物充当了激情的终极符号。一个多姿多彩的植物世界展现在眼前。 



  作者简介  


(英) 比尔德肖 著 
(英)崔-雅各布斯 绘 
刘夙 译

比尔德肖:国际园艺界的领军人物,他通过广播和电视传播园艺知识,拥有数以百万计的粉丝。

刘夙:新锐科普作家、植物学博士,他的《植物名字的故事》获第9届文津图书提名奖。



北京日报出版社出版
开本:20开
定价:49元
2016年1月第一版
ISBN:9787547719886




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